Василек

Русское название – Василек.Латинское название – Centaurea Семейство – Сложноцветные или Астровые (Composittae или Asteraceae).Родина – распространен на территории всей Европы.

Историческая справка

У славянских народов существовала традиция во время праздника, посвященного созреванию ржи, ячменя и пшеницы, украшать васильками первый сноп. Его называли именинником и с песнями приносили домой.
Наибольшей любовью из всех европейских народов василек пользовался у немцев. Особенную популярность в Германии это растение приобрело после того, как оно сделалось любимым цветком императора Вильгельма I и его матери, королевы Луизы. В этой стране существует множество поверий и обычаев, связанных с васильком. Стебель и чашечка василька покрыты беловатыми, похожими на нити плесени волосками, поэтому среди сельских жителей было распространено такое поверье: в доме, где стоят васильки, быстро плесневеет хлеб. Раньше во многих немецких деревнях василек называли ziegenbock – “козлом” и считали олицетворением полевого лешего, который, согласно поверью, обитает в цветах васильков и нападает на нерадивых жнецов. Поэтому, когда молодые крестьянки в первый раз шли в поле жать, то их отцы и матери предупреждали: “Берегитесь ржаного козла!”. В некоторых странах Европы в роли полевого демона, живущего в васильках, вместо козла выступал волк.

Легенда

Латинское название этого растения связано с кентавром Хироном – древнегреческим мифологическим героем – полулошадью и получеловеком. Он обладал знаниями о целебных свойствах многих растений и с помощью василька смог вылечиться от раны, нанесенной ему отравленной стрелой Геркулеса. Это и послужило поводом назвать растение centaurea, что в дословном переводе означает “кентаврово”.

Происхождение русского названия этого растения объясняет старинное народное поверье. Давным-давно в красивого молодого пахаря Василия влюбилась прекрасная русалка. Юноша ответил ей взаимностью, однако влюбленные не могли договориться, где им жить – на земле или в воде. Не захотела русалка расставаться с Василием, поэтому превратила его в полевой цветок, который своей окраской напоминал прохладную синеву воды. С тех пор, согласно легенде, каждое лето, когда зацветают синие васильки, русалки плетут из них венки и украшают ими свои головы.

Биологические признаки

Существует более 500 видов васильков, которые бывают однолетними и многолетними растениями. Стебель прямостоячий, высотой 30-70 см. Очередные листья могут быть цельными или перисто-рассеченными. Ярко-синие цветки, собранные в одиночные корзиночные соцветия, расположены на концах стеблей. Плод – семянка. Многие виды васильков являются прекрасными медоносами.

К настоящему времени селекционерами выведено множество сортов этого растения, в том числе с белыми, розовыми и красными цветками. Среди цветоводов особенной популярностью пользуются гибридные формы Василька горного (С.montana).

Использование

Василек – растение лекарственное. Лекарственные препараты, изготовленные на его основе, применяются в качестве мочегонного, потогонного, желчегонного и ранозаживляющего средства. Водяной отвар из цветков василька считается прекрасным средством от воспаления глаз.

Раньше из васильков делали синий и голубой краситель. Также васильки применялись для производства так называемого василькового уксуса.

Начиная с XVI в., васильки стали разводить в садах Европы. Особенным спросом эти очаровательные фиолетово-синие цветы пользовались у горожанок, которые украшали ими свои прически, прикалывали их к одежде и декорировали ими интерьеры своих домов. Многие виды васильков выглядят очень привлекательно, поэтому они выращиваются как садовые растения и на срезку. Кроме того, эти цветы превосходно поддаются сушке и с успехом используются для составления зимних букетов.

Похожие статьи: