Гранат

Русское название – Гранат обыкновенный

Латинское название – Punica granatum

Семейство – Гранатовые (Punicaceae)

Родина – Малая Азия, Средиземноморье

Легенда

Научное название граната Punica (“карфагенский” или “пунийский”) намекает на его происхождение. Пунийцами римляне называли финикийцев, которые в XII в. до н. э. основали в Северной Африке колонию Карфаген. Видовое название – granatum – переводится как “зернистый” (лат. granatus).

 

В русском языке гранат получил свое название за сходство его кроваво-красных зёрен с драгоценными камнями – гранатами. Согласно древнегреческому мифу Персефона, дочь богини плодородия Деметры, была похищена повелителем подземного царства Аидом. От горя Деметра перестала выполнять свои обязанности. На Земле наступил неурожай и голод; люди перестали возносить хвалы богам. Это не понравилось Зевсу, и он захотел вернуть Персефону на Землю. Зевс приказал Аиду освободить пленницу.

Однако перед расставанием с прекрасной Персефоной повелитель царства смерти дал ей несколько зерен граната, которые являлись символом брака. Аид не сказал, что, вкусив этих волшебных зерен, она навечно станет его супругой. С тех пор Персефона была вынуждена проводить две трети года на земле, а на треть спускаться к Аиду.

В Древней Греции гранат символизировал смерть, забвение, но также изобилие, великодушие и надежду на бессмертие. Древние греки также считали, что плод граната возник из крови бога плодородия и виноделия Диониса. В христианской традиции гранат является одной из эмблем девы Марии. На многих живописных изображениях Христа он держит в руке гранат, который является символом воскрешения.

Биологические признаки

Малочисленный род состоит всего из двух видов. В культуре используется Гранат обыкновенный (Р.granatum). Это небольшое красивое листопадное деревце, реже кустарник, с мощной корневой системой. Как правило, высота гранатового дерева составляет 3-5м.

Однако, существуют и низкорослые виды, высотой до метра. Ствол гранатового дерева покрыт небольшими шипами. Листья супротивные, блестящие, узколанцетные. Цветет гранат на протяжении всего вегетационного периода крупными белыми, розовыми или пурпурными цветками. Плоды (гранатины) крупные, округлые, красные, с кожистым околоплодником.

В природе гранатовое дерево может жить до 300 лет, но в культуре продолжительность его жизни не превышает пятидесяти лет. В культуре известно не менее 400 сортов граната. Недавно в США был выведен так называемый бескосточковый гранат, который был назван вандерфулом (от англ.wonderful – “прекрасный, великолепный”).

Использование

Гранат является одним из самых древних лекарственных растений. Корни, кора, листья и плоды гранатового дерева обладают целебными свойствами. Впервые о лечебных свойствах этого растения упоминает Гиппократ. Особенно для здоровья человека полезен гранатовый сок, который богат аскорбиновой кислотой и другими фруктовыми кислотами, а также сахарами и танинами. Он улучшает аппетит, регулирует деятельность желудочно-кишечного тракта, обладает вяжущим, мочегонным, желчегонным, противовоспалительным действиями.

Сок граната употребляют как в сыром виде, так и применяют для приготовления сиропов, пуншей и вин. Из высушенных цветов граната заваривают чай. Этот рубиново-красный напиток с немного кисловатым вкусом особенно рекомендуется употреблять людям, страдающим гипертонией.

Похожие статьи: