Астра

Русское название – Астра. Семейство – Сложноцветные или Астровые (Compositae или Asteraceae) Родина – Европа, Азия, Северная Африка, Центральная и Северная Америка.

Историческая справка

При раскопках в Крыму на гробнице, которой было около двух тысяч лет, археологи обнаружили изображение астры. Это свидетельствует о том, что растение известно людям уже очень давно. В Европу астра попала из Китая. В 1728 г. ее семена были подарены французскому ботанику А. Жюсье. Он первым вырастил эти растения в королевском саду Трианон. Их цветки напоминали цветки маргариток, но были намного крупней, поэтому Жюсье назвал их “королевами маргариток”. Через несколько десятков лет европейскими селекционерами было выведено множество новых сортов астр, в том числе и многолетних.

Легенда

Тонкие лепестки астры немного напоминают лучи далеких звезд, поэтому красивый цветок и получил название “астра” (лат.aster – “звезда”). Древнее поверье гласит – если в полночь выйти в сад и встать среди астр, то можно услышать тихое перешептывание. Это цветы общаются со звездами. Уже в Древней Греции люди были знакомы с созвездием Девы, которое ассоциировалось с богиней любви Афродитой. Согласно древнегреческому мифу астра возникла из космической пыли, когда Дева смотрела с неба и плакала. Для древних греков астра символизировала любовь. В Китае астры символизируют красоту, точность, элегантность, очарование и скромность.

Для венгров этот цветок ассоциируется с осенью, поэтому в Венгрии астру называют “осенней розой”. В древние времена люди верили, что если в костер бросить несколько листьев астры, то дым от этого костра способен изгнать змей. Цветок астры является символом женщин, рожденных под астрологическим знаком Девы.

Биологические признаки

Род включает около 600 видов. Астры – травянистые кустистые однолетние или летние растения с прямыми зелеными (иногда красноватыми) стеблями. Их высота варьирует от 30 см до 1,5 м. Корневая система астр компактная, поэтому она нуждается в хорошем питании. Листья простые. Время цветения астр зависит от их вида и сорта, но в основном они цветут с конца лета до конца осени. Соцветие астр – корзинки, которые могут быть собраны в метёлку. Окраска цветков бывает белой, розовой, красной, сиреневой, кремовой, лиловой или синей в зависимости от сорта и разновидности. Благодаря активной селекции число сортов астр на сегодняшний день превышает четыре тысячи.

Астры бывают однолетние и многолетние. И те, и другие довольно неприхотливы. Однако их декоративность напрямую связана с условиями, в которых они произрастают. Будет неплохо, если в саду или на балконе астры займут солнечный участок. В этом случае больше вероятности, что в условиях короткого лета растения успеют зацвести. Астры нетребовательны к почвам, но застой влаги может привести к загниванию корней. Многолетние астры размножаются семенами и вегетативно, а однолетние – только семенами. Многолетние астры – хорошие медоносы.

Использование

В зависимости от сорта астры используют на срезку, для оформления балконов и клумб, для посадок в группах, миксбордерах, рабатках и в бордюрах. Некоторые астры имеют практическое применение. Например, эти растения используются в тибетской народной медицине.

Похожие статьи: