Азалия

Историческая справка

В переводе с древнегреческого azalea – “сухой”. Название растения связано с его внешним видом: обычно это небольшой сухой кустарник. В Европе азалии появились в конце XVII в. Тем не менее, изучение этого растения и его широкое культивирование началось только через пятьдесят лет. Первые сорта азалии были выведены в начале XIX в. Их красота и оригинальность послужили поводом для создания обществ по разведению и селекции азалий. В результате в начале XX в. количество сортов азалий резко возросло. В Россию азалии были завезены из Европы в начале XX в. Растения преподнесли в дар царской семье. Сначала азалии выращивались только в ботанических садах и придворных оранжереях, однако постепенно они получили широкое распространение.

Легенда

 

Вавилонский правитель Дарий II имел двух сыновей – Кира и Артаксеркса. После смерти отца Артаксеркс обвинил Кира в заговоре и выслал его в одну из отдаленных областей Греции. С тех пор Кир думал только о мести брату. Наконец, он решил собрать войско и выступить против Артаксеркса. Среди тех, кто присоединился к армии Кира, был греческий полководец и историк Ксенофонт. Солдаты, составлявшие армию Кира, были плохо обучены. Поэтому Артаксерксу не составило труда напасть на противника и разбить его наголову. Кир был убит, а его генералы были взяты в плен. Командование над остатками войск Кира взял на себя Ксенофонт. Он повел их назад в Грецию. На своем длинном пути греки участвовали во многих сражениях. Однажды они пробивались с боями к Трапезунду – портовому городу в Понтийском царстве. Колхидские племена были быстро разбиты греческими воинами, и армия Ксенофонта расположилась для отдыха на холмах Понта. Солдаты нашли в горах мед, который с удовольствием отведали, а утром почти каждый из них был болен. В своих записях Ксенофонт отмечал, что у заболевших греков были все признаки наркотического отравления. Спустя четыреста лет после этих событий естествоиспытатель Плиний изучил описания Ксенофонта и сделал вывод: греческие воины отравились ядовитым медом, полученным от цветков Азалии желтой (Rh.luteum) или Азалии понтийской (Rh.pontica).

Биологические признаки

Компактные многолетние растения, декоративные сильноветвистые кустарники, иногда небольшие деревца. Могут быть вечнозелеными или листопадными. Род насчитывает более 1000 видов. Все его представители имеют поверхностную корневую систему, поэтому в культуре азалии лучше выращивать в неглубокой широкой плошке. Высота растений варьирует от 20 до 60см. Листья темно-зеленые, овальные, опушенные или гладкие. Крупные яркоокрашенные цветки диаметром 4-5см появляются в декабре и сохраняют свежесть в течение двух-трех месяцев. Для того чтобы азалия цвела дольше ее нужно обильно поливать и часто опрыскивать. Растения устойчивы к затенению и холодам. Существует множество сортов азалий, отличающихся расцветкой и сроками цветения. В качестве комнатных растений применяют гибриды Азалии индийской или Рододендрона Симса (R.simsi) и Азалии японской (R.obtusum).

Использование

Благодаря своей декоративности красиво цветущие азалии являются прекрасным украшением городских квартир, оранжерей и зимних садов. В Европе существует традиция в праздники декорировать интерьер небольшими деревцами азалий. Наиболее широкое применение в декоративном садоводстве азалии получили на своей исторической родине – в Китае и в Японии, где ее часто выращивают в технике бонсай.

Похожие статьи: