Боярышник

Русское название – Боярышник (барыня-дерево, боярка, глот). Латинское название – Crataegus. Семейство – Розоцветные (Rosaceae). Родина – Растет в умеренной и субтропической зоне Северного полушария.

Легенда

Научное название боярышника указывает на прочную древесину (греч. krataois – “крепкий”). В Древней Греции боярышник был посвящен Хлое, Гекате, Флоре и богу-покровителю браков Гименею. Греки верили, что Гименей незримо присутствует на каждой свадьбе, освещая факелом дорогу новобрачным. Венок из боярышника в его руках символизирует надежду на их благополучие. У древних славян существовала легенда о девушке, чьи русые волосы часто были украшены венком из боярышника. У нее был суженный; и со дня на день в доме ждали сватов. На беду влюбленную красавицу страстно полюбил приезжий иноземец. Однажды он выследил девушку и захотел завладеть ею силой. Однако не желая нарушать клятву, данную своему любимому, красавица выбрала смерть. С тех пор боярышник стал символом девственности и целомудрия, а молодых русских девушек в честь их гордой сестры начали называть “боярышнями” или “барышнями”.

В Средние века в европейских странах с боярышником было связано много суеверий. Например, в средневековой Англии жители деревень приходили в ужас, если им предстояло переночевать в комнате, украшенной цветами боярышника; полагали, что это приведет к смерти кого-то из домочадцев. В наше время англичане с удовольствием применяют боярышник в качестве надежного материала для создания живых изгородей. Германцы использовали древесину боярышника для траурных костров, поскольку верили, что это поможет душам усопших попасть в рай.

Биологические признаки

Род насчитывает более 1200 видов высоких листопадных кустарников или небольших деревьев с темно-красными побегами, которые усажены острыми колючками. Листья очередные, с крупными зубцами. Соцветия – густые, многоцветковые щитки, состоящие из многочисленных белых душистых цветков. Округлые яркие плоды боярышника созревают в начале осени. Их окраска варьирует от оранжевой до темно-бурой.

Растение выносит затенение, морозоустойчиво, нетребовательно к почвам и устойчиво к неблагоприятным условиям современных городов. Боярышник размножают семенами, корневыми отпрысками и прививкой.

В настоящее время в культуре все большую популярность приобретают гибридные формы Боярышника колючего, или обыкновенного (C.oxyacantha, синоним С. laevigata). Боярышника вееровидный (С.flabellata), Боярышника даурского (С. dahurica), Боярышника Дугласа (C.douglasii), и Боярышника Поярковой (С. pojarkovae).

Использование

Плоды боярышника не только вкусны, но и полезны. Из них получают экстракт, из цветков боярышника делают настойку. И в том, и в другом содержится много полезных веществ, предупреждающих сердечно-сосудистые заболевания и улучшающих общее самочувствие человека, особенно в пожилом возрасте. Препараты боярышника снижают возбудимость центральной нервной системы, обладают избирательным спазмолитическим действием на коронарные сосуды и сосуды головного мозга, уменьшают сердцебиение и аритмию, устраняют головокружение, снижают артериальное давление и уровень холестерина в крови. Боярышник прекрасно переносит стрижку и формовку, поэтому многие его виды используются для создания живых изгородей.

Похожие статьи: